Por que o câncer de mama não é apenas uma doença humana

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Outubro é o mês nacional da conscientização sobre o câncer de mama e, de acordo com a American Cancer Society, o câncer de mama é a principal causa de morte por câncer em mulheres.

Em 2011, quase um quarto de milhão de casos de câncer de mama invasivo foram diagnosticados nos Estados Unidos - e cerca de 40.000 mortes ocorreram.

O câncer de mama é uma doença igualmente importante em cães e gatos: é o tumor mais comum encontrado em cadelas e o terceiro tumor mais prevalente detectado em gatos. Até mesmo gatos selvagens podem desenvolver a doença - em um estudo que analisou leões, leopardos e tigres em cativeiro, 11 de 26 desses animais tinham tumores de mama.

Como os gatos e os cães se comparam aos humanos

O status reprodutivo afeta o desenvolvimento do câncer de mama em humanos e animais. Por exemplo, mulheres que tiveram seu primeiro filho no final da vida têm um risco maior de desenvolver a doença.

Cães esterilizados antes do primeiro ciclo de calor diminuem o risco de câncer de mama. E enquanto os mesmos dados não estão disponíveis para os felinos, um dos meus pacientes, Nellie, é um caso típico de um gato sofrendo de câncer de mama - ela foi esterilizada como um gato maduro depois de encontrar uma casa eterna, e pode ter sido mãe uma ninhada de gatinhos enquanto desabrigada.

Para cães, gatos e humanos, a base do tratamento para o câncer de mama é a excisão cirúrgica do tumor. O tecido é então submetido a uma biópsia para determinar se a terapia adicional é necessária. A cirurgia de Nellie foi realizada pelo veterinário da vizinhança e ela veio até mim porque uma biópsia “ruim” indicava que ela precisava de quimioterapia.

O tecido mamário normal tem receptores de estrogênio e progesterona que, quando estimulados pela produção de hormônios pelo corpo durante a gravidez, preparam o tecido mamário para a lactação. Nas mulheres, o tecido tumoral é testado quanto à presença desses receptores; tumores que retornam positivos para receptores de estrogênio e progesterona são tratados com drogas como tamoxifeno e raloxifeno, que bloqueiam os receptores, inibindo o crescimento do tumor.

Atualmente, os oncologistas veterinários não rastreiam rotineiramente as biópsias de seus pacientes para receptores de hormônios, mas com base em pesquisas científicas, a maioria dos tumores de mama em cães e gatos não possui receptores de hormônios.

O que seu veterinário fará: opções de diagnóstico e tratamento

Além de um exame físico, não há exames rotineiros de rastreamento do câncer de mama para cães e gatos. Um estudo recente sugeriu que mamografia e ultrassonografias para cães produzem resultados semelhantes aos humanos, mas a aceitação da mamografia como um exame de rotina ainda está por vir.

Encontrar um tumor de mama em um animal de estimação leva a uma cascata de testes e avaliações. Na situação de Nellie, uma vez que esses tumores podem se espalhar para os pulmões, ela recebeu uma radiografia de tórax para determinar se esse era o caso. O veterinário da Nellie também fazia exames de sangue de rotina para determinar se existiam contraindicações para a anestesia geral, uma vez que a cirurgia era recomendada.

Oncologistas veterinários, muitas vezes sugerem mastectomia radical, que envolve a remoção da cadeia de tecido mamário ao longo do tórax e paredes abdominais. O procedimento difere da versão humana em que o músculo subjacente não é removido.

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