Os prós e os contras de bebês zoológicos que levantam a mão

Foto de Christian Sperka

Quando você vê uma foto de alguém alimentando uma adorável bebê zoológico de uma garrafa, talvez isso te deixe um pouco ciumento. Por que seu trabalho não é tão divertido? Mas para os funcionários do zoológico, é muito mais complicado do que isso. Muitas vezes, ter que levantar um animal manualmente não é uma ótima notícia, porque significa que algo deu errado com a mãe ou o bebê, e não é fácil substituir o cuidado parental natural. Outras vezes, para manter uma espécie, as pessoas realmente fazem mais pelos bebês do que a natureza faria. Qualquer que seja a razão, sempre é necessário muito trabalho e planejamento extras.

Intervenção com cautela

Para a maioria dos animais de zoológico, o ato de levantar as mãos só acontece quando há um problema. "Nós sempre nos esforçamos para que as barragens criem seus filhotes - esse é sempre o nosso objetivo número 1", diz Dave Bernier, curador geral do Lincoln Park Zoo. "Há momentos em que temos que intervir, e todos esses momentos são baseados no bem-estar da prole ou da mãe."

Um bebê pode precisar ser retirado da mãe porque não está indo bem, mas também pode ser porque a saúde da mãe está em risco e a criação do bebê durante a recuperação seria muito estressante, diz Bernier. Outras vezes a mãe pode não estar cuidando do bebê adequadamente. No Lincoln Park, a equipe recentemente levantou a mão um klipspringer, um pequeno antílope africano, porque a mãe estava sendo agressiva com isso. Embora às vezes seja natural que os animais sejam um pouco rudes com seus filhotes, a equipe decidiu não arriscar.

Trazendo o bebê de volta para casa

Qualquer que seja a razão para remover um bebê de sua mãe, a solução não é o momento exato. Bernier diz que seu zoológico sempre tem um plano de contingência quando cria um animal, mesmo que ele não precise dele. "Um plano de controle de natalidade sempre tem esse componente - quando interviríamos e o que faríamos?" ele diz. "Nós fazemos esta pesquisa e temos essa conversa antes do tempo."

E o plano precisa ser de longo prazo, levando em consideração que tipo de vida os animais adultos levam. Para alguns, é relativamente simples, como o klipspringer, que não precisa aprender a conviver com um grupo. "Eles não são realmente um animal de rebanho; eles vivem em pares ou vivem solitariamente, então não é um grande impacto no seu desenvolvimento", diz ele.

Mas com mais animais sociais, quanto menos tempo eles passam longe do grupo, melhor. Em alguns casos, os detentores podem encontrar uma maneira de cuidar do bebê sem removê-lo. Foi o que fizeram no Lincoln Park com animais de rebanho, como o órix árabe, em que as espécies naturalmente passam o tempo se escondendo enquanto a mãe vem e vai. "Somos capazes de separar todos da criança, e podemos entrar e oferecer a garrafa e sair", diz Bernier. "A única vez que o animal é separado do grupo é quando estamos fazendo a alimentação, então há um impacto mínimo".

Google+