Lombrigas em cães e gatos

Cães e gatos, jovens e velhos, correm risco de contrair esses parasitas desagradáveis ​​e, por serem transmitidos por meio de solo contaminado por fezes, pessoas, especialmente crianças, também podem ser infectadas. Os sintomas em animais de estimação incluem tosse, problemas digestivos, uma pelagem opaca e incapacidade de ganhar ou manter o peso. Animais de estimação e crianças mais jovens podem ficar gravemente doentes devido a uma infecção por lombriga. Felizmente, lombrigas podem ser evitadas com um preventivo mensal, e eles são facilmente tratados com medicação de desparasitação.

visão global

Lombrigas são parasitas extremamente comuns que passam a vida adulta no intestino de cachorros, gatinhos, cães e gatos. Existem várias espécies de lombrigas. Alguns podem crescer até cerca de 7 centímetros de comprimento e causar doenças graves, especialmente em animais de estimação mais jovens.

Cães mãe podem passar lombrigas para desenvolver filhotes no útero ou através do leite quando os filhotes estão amamentando. Gatinhos não são infectados no útero, mas podem ser infectados quando amamentando.

As lombrigas adultas vivem nos intestinos, onde se reproduzem e põem ovos. Um cão ou gato infectado lança ovos de lombrigas no ambiente quando passa as fezes. Uma vez que os ovos estão no solo, os vermes se desenvolvem no estágio infeccioso dentro do ovo. Outros animais de estimação podem ser infectados por comer os ovos do solo contaminado, o que geralmente acontece quando os animais se limpam, cheiram ou lambem o chão, ou comem grama e outras coisas fora. Alternativamente, animais de estimação podem ser infectados quando comem presas infectadas, como pássaros e roedores.

Uma vez que os ovos de lombriga são comidos, eles eclodem no trato digestivo. Na maioria dos casos, os vermes migram através do fígado e dos pulmões. Uma vez nos pulmões, o animal tosse os vermes jovens e engole-os. Eles acabam indo para o intestino delgado, onde amadurecem e se reproduzem.

As lombrigas são consideradas parasitas zoonóticos, o que significa que podem ser transmitidas de animais para humanos. As crianças correm maior risco de infecção. Eles geralmente são infectados por comer solo contaminado com fezes, que é freqüentemente encontrado em playgrounds, quintais e praias freqüentadas por animais de estimação.

Em humanos, os vermes redondos são uma causa significativa de vários tipos de larva migrans, uma doença causada pela migração de vermes jovens através dos órgãos do corpo, como o fígado, os pulmões e o sistema nervoso. Os vermes jovens também podem viajar para os olhos, onde podem causar cegueira. Esta condição oftálmica é chamada de larva migrans ocular e ocorre nos Estados Unidos, mas é muito mais prevalente em países em desenvolvimento.

Se houver crianças na casa, os donos de animais de estimação devem ter seus animais de estimação testados (pelo menos anualmente) e tratados para infecção por lombriga, se forem encontrados para abrigá-los. É aconselhável manter os animais de estimação em um preventivo cardíaco mensal que também controle as lombrigas. As crianças devem lavar as mãos depois de manusear animais de estimação ou ir a um parque infantil, praia ou quintal. Manter os sandboxes cobertos quando não estão em uso é útil para desencorajar os gatos da vizinhança a usá-los como caixas de lixo.

Sinais e Identificação

Filhotes e gatinhos são geralmente os mais gravemente afetados e muitas vezes parecem barrigudos. Outros sinais incluem:

  • Tosse
  • Casaco fino e sem brilho
  • Vômito
  • Diarréia
  • Não ganhar peso

Veterinários podem diagnosticar uma infecção por lombriga, encontrando ovos de lombrigas microscópicas em um exame fecal. Infelizmente, alguns proprietários descobrem que seus animais de estimação são infectados quando lombrigas vivas são expelidas em vômito ou fezes.

Raças Afetadas

Todas as raças de cães e gatos são igualmente suscetíveis.

Tratamento

Veterinários rotineiramente tratam animais jovens com uma medicação antiparasitária várias vezes, interrompendo o ciclo de vida do verme através do tratamento com parasiticida a cada poucas semanas até que animais de estimação possam ser colocados em um controle preventivo mensal que controla lombrigas e outros parasitas intestinais.

Infecções por vermes arredondados são muito comuns em cachorros e gatinhos, mas os ovos nem sempre são aparentes em material fecal de animais infectados. Seu veterinário pode, portanto, recomendar a desparasitação de filhotes ou gatinhos, mesmo se um teste fecal não confirmar uma infecção por lombriga. Muitos medicamentos antiparasitários matam apenas vermes adultos nos intestinos, não os vermes ou ovos mais jovens que migram. Portanto, se um animal de estimação está infectado com lombrigas, um veterinário pode recomendar duas a três rodadas de tratamento para limpar a infecção. Geralmente, as amostras fecais são verificadas novamente após o tratamento para se certificar de que a infecção foi resolvida.

Prevenção

Como os ovos de lombrigas podem permanecer infectados no meio ambiente por meses ou anos, as fezes de animais devem ser removidas e descartadas imediatamente.

Ao passear com o cachorro, mantenha-o na coleira para ajudar a reduzir a exposição a áreas que possam ter sido contaminadas por outros cães ou gatos. Isso também minimizará a chance de seu cachorro comer roedores e pássaros infectados.

Se possível, os gatos devem ser mantidos dentro de casa para evitar que caçam presas infectadas. No entanto, até mesmo animais de interior podem pegar ratos infectados. O compartilhamento de litterboxes e áreas de banheiro ao ar livre pode espalhar as lombrigas entre os animais de estimação, portanto, novos animais de estimação devem ser testados para vermes redondos e outros parasitas internos antes de serem introduzidos em sua casa.

Sempre consulte um veterinário sobre as melhores maneiras de proteger um animal de estimação - e sua família humana - contra parasitas intestinais. Um heartworm preventivo mensal que inclui medicação para as lombrigas é um bom começo para a proteção durante todo o ano desses parasitas. Como é fácil esquecer um tratamento mensal e nenhum parasiticida é 100% eficaz, exames fecais periódicos ainda são recomendados para garantir que um animal de estimação permaneça livre de parasitas.

Este artigo foi revisado por um veterinário.