Como os gatos bebem - um cientista explica como funciona

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Você viu seu animal de estimação na tigela de água, mas você já se perguntou como a água realmente chega à sua boca? Roman Stocker, professor associado de engenharia civil e ambiental do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT), e o coautor de pesquisa Pedro Reis usaram uma câmera de vídeo de alta velocidade para revelar como os gatos saciam sua sede.

Uma olhada nas voltas

Quando um cachorro bebe - ou lambe - ele usa a língua como uma colher grande para colher água. Os gatos têm seu próprio estilo. A pesquisa de Stocker mostra a língua de um gato roçando a superfície da água.

Uma lição de física felina

Quando a língua de um gato toca o topo da água, o movimento cria uma força que puxa a água para cima. A gravidade tenta puxar a água novamente, o que cria uma coluna de água. O gato fecha a boca bem a tempo de engolir a coluna de água.

Pegue um tigre pela língua

Gatos fazem tudo com seu próprio senso de tempo e graça, incluindo beber. A pesquisa de Stocker revelou que eles estão na velocidade certa para maximizar a quantidade de líquido que bebem. De fato, por causa das diferenças de tamanho, os gatos domésticos registram quase quatro voltas por segundo, enquanto os leões e tigres levam menos de duas voltas por segundo.

Quatro perguntas com Roman Stocker, professor associado de engenharia civil e ambiental do MIT

Cutta Cutta, um animal de estimação de resgate de um Boston Animal Shelter, ajudou esse professor a identificar o estilo único de beber dos gatos.

1. Quando você se interessou pela maneira como os gatos bebem?

Meu interesse começou há pouco mais de três anos, enquanto observava meu gato, Cutta Cutta, colo. E fiquei mais curioso, até apontarmos uma câmera de alta velocidade para ele - e voilà.

2. Que ferramentas você usou para aprender mais sobre como os gatos bebem?

Primeiro, examinamos vídeos de alta velocidade de Cutta Cutta. Então nós olhamos vídeos de outros gatos no MSPCA, bem como vídeos de felinos no Zoo New England.

3. Em seguida, usamos um modelo matemático. Mas nossa ferramenta mais intrigante foi um análogo robótico da língua, que nos permitiu estudar o estilo de lapidação com mais detalhes.

4. Algum outro animal bebe como o gato?

Nós não sabemos realmente. Alguns roedores e pássaros também colam, mas ninguém observou como eles o fazem em detalhes. Pode haver muitas maneiras de colo.

5. Você pegou algum mito quando filmou seu gato, Cutta Cutta, bebendo?

Com certeza! Por exemplo, quando um gato bebe, sua língua se curva para trás, não para frente. E as papilas, ou os crescimentos viciados na língua de um gato que a tornam áspera, não são usados ​​em lapidação.

Filme Fun Fun

Cutta Cutta não é o primeiro gato a ganhar fama em seu leite. Em 1940, Harold Edgerton, professor de engenharia elétrica do MIT, usou um gatinho em sua pesquisa fotográfica de luz estroboscópica. Seu trabalho revelou que as línguas dos gatos se enrolam para trás quando bebem. Seu filme foi destaque em Mais rápido, uma piscadela, que ganhou um Oscar em 1941.