Pergunte a um veterinário: Meu cão tem artrite?

Qualquer coisa viva com ossos e articulações pode ter artrite. A osteoartrite é irritação das articulações e é uma doença dolorosa e comum entre os cães. Eu costumo diagnosticá-lo na meia-idade para cães mais velhos ou mesmo em cães mais jovens que sofreram uma lesão ortopédica no início da vida.

Pode ocorrer a partir do desgaste normal nas articulações, excessivo movimento repetitivo (como corridas de galgos) ou de uma lesão antiga. Cães ativos e cães de trabalho estão certamente em risco, mas qualquer cão pode sofrer com esta condição comum. A osteoartrite é diagnosticada pelos achados do exame físico com evidências radiográficas para tentar encenar a gravidade.

Ao contrário da artrite imunomediada ou da artrite infecciosa, a osteoartrite é classificada como um processo não inflamatório, mas a verdade é que há liberação de substâncias químicas inflamatórias (mediadores) nesses casos. Isto é apoiado clinicamente na minha prática pela resposta a medicamentos anti-inflamatórios.

A osteoartrite pode ser controlada e o objetivo do tratamento é reduzir a dor e a inflamação, minimizando os danos continuados à cartilagem e preservando a cartilagem remanescente. Não é curável ou reversível neste momento. Meu principal objetivo é restaurar e manter a qualidade de vida dos portadores de OA. Muitos veterinários sugerem uma abordagem “multi-modal” para a dor. Isso significa que qualquer plano de controle da dor deve abordar o maior número possível de partes do processo da dor.

Peso corporal

Não só tem havido estudos que provam que os cães com peso normal vivem mais do que os seus homólogos com excesso de peso *, reduzindo também o peso corporal irá reduzir a pressão sobre as suas articulações. Seu animal de estimação deve ter a cintura quando visto de lado e acima e você deve ser capaz de sentir suas costelas quando você pressiona seus lados. Se você achar que precisa pressionar muito ou usar a imaginação para saber onde estão as costelas, ele é muito grande. Esta é uma questão difícil e todos nós sabemos que nos sentimos terríveis em negar aos nossos amigos, mas se sabemos que isso vai ajudá-lo a viver mais e melhor, é mais fácil. Pergunte ao seu veterinário para lhe dar conselhos sobre o quanto seu cão deve ser alimentado.

Exercício

As pessoas pensam que quem sofre de artrite não deve se exercitar, mas descobrimos que o oposto é verdadeiro. Exercícios de baixo impacto como caminhar ou nadar podem ajudar a aumentar a força muscular para dividir a carga nas articulações. Eu digo a todos os meus clientes para obter seus cães em movimento e fora, se possível. É ótimo para os animais de estimação e as pessoas. Seu cão terá um ciclo de sono melhor, melhor comportamento e aumentará seu vínculo de muitas maneiras para sair juntos todos os dias. A fisioterapia é outra forma de exercício que restaurou a qualidade de vida de muitos dos meus pacientes. Você quer escolher um terapeuta veterinário licenciado, mas essa adição segura aos protocolos pode ser um salva-vidas. As únicas limitações aqui são custo e conveniência.

Suplementos sem receita

Terapias modificadoras da doença incluem coisas como glucosamina, condroitina e muitos outros. Esses agentes visam preservar a integridade da cartilagem e retardar os danos a ela. Cães diferentes respondem de maneira diferente a esses agentes, mas geralmente são seguros e às vezes eficazes. Eles podem valer a pena adicionar no protocolo do seu cão. Esteja ciente de que estes agentes não são regulamentados pelo FDA, por isso, certifique-se de escolher os produtos que seu veterinário recomenda especificamente, pois não há nenhum regulamento sobre a qualidade ou a prova de eficácia. Deixe o seu veterinário guiá-lo para os produtos com os quais ele / ela viu sucesso em nossos pacientes. Esses tipos de suplementos são comumente relatados para ingestão acidental em centros de Controle de Envenenamento, portanto, certifique-se de que eles estão armazenados fora do alcance. Eles são projetados para ser uma terapia suplementar e não serão tão eficazes se administrados isoladamente, mas em muitos casos, eu posso reduzir a quantidade de outros medicamentos que eu preciso para restaurar a qualidade de vida com estes.

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Anti-inflamatórios não esteróides

Em meus pacientes, os antiinflamatórios não-esteroidais costumam ser eficazes. Existem muitas opções e a resposta é individual. O objetivo é encontrar a menor dose efetiva usando outras terapias em conjunto com elas. Eles não são sem seus efeitos colaterais e tendem a ser caros. Estas drogas são apenas receita médica e exigem um relacionamento veterinário. Existem outros medicamentos que também podem ser adicionados para tratar de outras partes da "cascata de dor" e seu veterinário é o melhor recurso para experimentar coisas que podem fornecer a "receita" certa para o seu cão.

Se o seu cão parece sentir-se rígido ou lento nos dias de hoje ou se você notar alguma claudicação, a osteoartrite pode ser o culpado. Só porque a condição é incurável não significa que somos impotentes, e os sintomas podem ser controlados e reduzidos. Abordar as doenças frequentemente observadas em animais de estimação envelhecidos pode ajudar a garantir que seus anos dourados sejam realmente a melhor época de sua vida.

* Veja “Efeitos da Restrição de Dieta no Tempo de Vida e Alterações Relacionadas à Idade em Cães”, Jornal da American Veterinary Medical Association, 1 de maio de 2002.

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